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精.省.準:一张A4纸搞定英文公司简介

   时间: 2020-07-29   来源: Z潮生活 阅读: 766

精.省.準:一张A4纸搞定英文公司简介

现职图书版权经纪人。喜欢看小说和说故事,最大的梦想是把中文作家的书卖到国外去。2008年创办光磊国际版权公司。曾翻译《冰与火之歌》和《石中剑》等书。

Photo from Flickr CC by Nic McPhee

身为图书版权代理人,我们主要的业务是把外文精彩好书介绍给国内出版社,继而促成中文版的发行。除了撰写书讯、準备合约,在递交报价给外方的时候,往往也需要介绍出版社的过往成绩,才能说服对方「这是理想的合作伙伴」。

比如说,我会告诉《钢铁德鲁伊》的作者经纪人:「都会奇幻(urban fantasy)在台湾一直做不起来,唯一卖出好成绩的就是盖亚的《夜城》系列,所以可以放心把《钢铁德鲁伊》交给他们。」

不过写信介绍难免有疏漏之处,所以最好附上一份(英文)公司简介,确保外方得到最完整的资讯。这样的文件该怎幺写?我们看过两岸三地出版社上百份的简介,绝大多数做得很用心,却未必有外方想看的资讯。

近几年我开始代理中文作家的海外版权,常有机会和欧美编辑开会,本以为那些国际间赫赫有名的编辑会带着华丽的资料来开会,没想到他们往往只带了一张A4纸!

我这才恍然大悟:卖方真正关心的不外乎「你出过什幺书」、「你最近签了哪些书」和「你什幺书卖得最好」,而这些都可以用条列式文字解决,根本用不着特殊排版或漂亮的图档,更不需要长篇英文作文。

我们不妨先从常见的各种错误开始讲起,同时也先声明:本文所介绍的公司简介写法,是以「台湾出版社去欧美书展买版权」为目标,不见得适用跟其他国家(日本、韩国、中国大陆)出版社的会议,但「提供对方想知道的资讯」这个中心主旨则不变。

绝大多数的出版社会在简介里开宗明义写着:「本公司成立于某某年,一开始出版了某书,在某某年时候推出了某书大获成功,因而又开闢了某新书系。到了某年,本公司开闢这个和那个书系,推出了某本书,一年内畅销X万册,打破畅销纪录。某某年,本公司再次引领时代潮流,率先引进某某作者的某某系列,开国内某风气之先,再次写下X万册的销售纪录……」 写个一两页是常有的事。

这类文字本身没问题,问题是国际书展一场会只有半小时,没人有空读长篇大论,你得想办法在五分钟内让对方了解自己公司的丰功伟蹟和出版方向。所以,请删掉无意义的流水帐,拿出实际的书单和数字吧!。

我们也经常看到如下的写法:「本公司成立XX年以来,已经与海内外多家知名出版机构达成合作,包括HarperCollins, Simon & Schuster, Random House, 法国Gallimard、德国Suhrkamp、日本讲谈社、小学馆、韩国爱力阳、熊津、台湾大苹果、博达、巴思里那等公司达成合作」。看起来好像举了很多很厉害的国内外厂商呀,为何有错?问题是Random House一年出几百本书,只说跟他们合作,怎幺知道是成人书还是童书、是小说还是非小说、是商管书还是传记?外方最想知道的就是你们的出版方向,这样拉拉杂杂写了一堆,等于跟没写一样。

写这幺多,不如把一本书授权的来龙去脉写出来,例如:

LIVING HISTORY by Hilary Clinton (Simon & Schuster / Big Apple, US)

这样外方一看就知道,哦,你是透过中文代理大苹果,向美国S&S签了希拉蕊的传记。短短一行字,就清楚交代了「权利人」、「中文代理」、「书名」、「作者」和「作者国籍」五项关键资讯。

欧美的权利人其实不需要知道你出过哪些日文书和韩文书,而你最不需要的就是把日文书名用罗马拼音拼出来。写「Keigo Higashino」可能还有人知道是东野圭吾,但你真的觉得写「Byakuyako」他们会知道是《白夜行》吗?外方其实也未必需要知道你出了哪些中文自製书,除非是很重量级的大畅销书,而且你有计画要卖该书的外文版权,不然真的可以省下版面。别忘了,你去开会是要签外版书,「你买过哪些外版书」才是他们最感兴趣的资讯。外方更不需要你把中文书系的名字翻成英文、写进简介。国内书系编排的逻辑与国外未必相同,还不如按照类型来分,简单易懂而且保险。请不要把你们公司出过的每一个外国作家的每一本书都列出来,我真的看过列了二十几页的这种「公司简介」。有没有听过英文里有句话叫 “TMI” (Too Much Information)?

接下来,我们用「三段论法」来介绍英文公司简介究竟怎幺写才能「说清楚、讲明白」。

同样是歌功颂德,也可以讲得很精彩。略去落落长的「公司简史」,先用文字扼要地交代公司成立时间、规模、出版方向、出书量,然后再让数字说话即可。

例如一家专门出版科幻奇幻的出版社Galaxy,只要这样写:

Galaxy is a boutique publisher of the best science fiction and fantasy for both adults and young adults. Established in 2002, we are a team of six people and publish 24-30 books per year.

假如是综合性的大出版社CMP,则可以这样写:

Critical Moment Publishing (CMP) is one of the oldest and most influential trade publishers in Taiwan. We publish 200 titles every year, covering a wide spectrum of subjects from business, history, biography to health, cookery, self-help, and international fiction.

何谓「让数字说话」?请列出贵公司卖最好的畅销书即可。要列出几本?挑最重要、数字最漂亮、也最「贴近当下」的五本就好。例如这样:

100,000 copies sold of THE WORLD IS FLAT by Thomas L. Friedman

150,000 copies sold of THINKING, FAST AND SLOW by Daniel Kahneman

500,000 copies sold of THE DA VINCI CODE by Dan Brown

300,000 copies sold of THE KITE RUNNER by Khaled Hosseini

100,000 copies sold of DIVERGENT series by Veronica Roth

这是简介里最重要的资讯,篇幅也最长,可以清楚让外方看出你们的出版路线和往来对象。请切记每项都要包含「书名」、「作者」、「外方权利人」、「中文代理」和「作者国籍」这几项资讯。假设有一家出版社列出了下面这份书单,你从中能归纳出什幺资讯?

DIARY OF A MAD BROWNIE by Bruce Coville (Baror International / Grayhawk, US)

THE CHOCOLATE BOX GIRLS series by Cathy Cassidy (Darley Anderson / Grayhawk, UK)

THE SUMMONER Trilogy by Taran Matharu. (The Agency Group / Grayhawk, UK)

THE WHALE OF BABYLON by Hagar Yanai (Deborah Harris Agency / Grayhawk, Israel)

THE MISSINE PLACE by Sophie Littlefield (Baror International / Grayhawk, US)

COMPARTMENT NO.6 by Rosa Liksom (Hedlund Agency / Grayhawk, Finland)

THE DIE IS CAST by Jenny Rogneby (Partners in Stories / Grayhawk, Sweden)

DRAW CLOSE THE KNOT by Hanne Kristin Rodhe. (Stilton Agency / Grayhawk, Norway)

I REMEMBER YOU by Yrsa Sigurdardottir (Salomonsson Agency / Grayhawk, Iceland)

CLOSE TO CRADLE by Esther Verhoef. (Shared Stories Agency / Grayhawk, Holland)

这份清单要列多长,视公司的出版量而定。短则半页,长可以到一页,且可以按照类型区分,请根据贵公司的签书状况调整。比如说同样的一份书单,若按作者姓氏排序,书名字首大写斜线,再用类型来分段,就会变成下面这样:

YA/Middle-Grade

Coville, Bruce. Diary of a Mad Brownie. Baror International / Grayhawk. US

Cassidy, Cathy. Chocolate Box Girls series. Darley Anderson Ag./ Grayhawk. UK

Matharu, Taran. The Summoner Trilogy. The Agency Group / Grayhawk. UK

Yanai, Hagar. The Whale of Babylon. Deborah Harris Agency / Grayhawk. Israel

Crime/Thriller

Littlefield, Sophie. The Missing Place. Baror International / Grayhawk. US

Rogneby, Jenny. The Die Is Cast. Partners in Stories / Grayhawk. Sweden

Rohde, Hanne Kristin. Draw Close the Knot. Stilton Ag. / Grayhawk. Norway

Sigurdardottir, Yrsa. I Remember You. Salomonsson Ag. / Grayhawk. Iceland

Verhoef , Esther. Close to Cradle. Shared Stories Ag. / Grayhawk. Holland

Literary Fiction

Liksom, Rosa. Compartment No.6. Hedlund Lit Ag. / Grayhawk. Finland

前面讲的是「最近签下」或「即将出版」的书,但对一家稍有年纪、出版量也不小的出版社来说,肯定还出过许多有份量、销售也不差(但没有好到可以放到第一段)的书,那幺放到这里来就对了。切记只要名字,不列书单,才能节省版面。如果作家非常多,那幺不要多想,人名列出来就好。若作家数中等,且版权来源很多元,则可以考虑在人名后面加上国别。

我们就以宝瓶文化的Island书系为例,整理后如下:

Martin Amis. UK

Chris Bohjalian. US
Howard Buten. US

Raymond Carver. US
Frederique Deghelt. France

Don Delillo. US
Agnes Desarthe. France

Tatiana de Rosnay. France
Jean-Louis Fournier. France

Romain Gary. France
Fabio Geda. Italy

Benoite Groult. France
Douglas Kennedy. US

John Knowles. US
Audur Ava Olafsdottir. Iceland

Katarina Mazetti. Sweden
Jay McInerney. US

Maggie O’Farrell. Ireland
Arto Paasilinna. Finland

Carolyn Parkhurst. US
Per Petterson. Norway

Jean-Philippe Toussaint. Belgium

只要四分之一页的篇幅,不需任何说明文字,就能让人一望而知这个书系以美国和法国文学为主,偏向纯文学,不做类型或大众小说,而且并不排斥其他欧洲作家,但是北欧作家较多,几乎不碰德语和西语作家。

综观以上,我们会发现写一份清楚好看的英文公司简介其实不难,重点是「提供正确且必要的资讯」。把握这个诀窍,你也可以做出让外国出版社竖起大拇指的公司简介!


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